体のこと、あれこれ

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  • 2018年10月26日

    人の身体にはある刺激に対して反応し、防御しようとするシステムがある。
    数ある治療法の中には、この防御反応を逆に利用して治療効果をあげるものがある。
    それがクライオセラピー(寒冷療法)である。
    極低温療法とも呼ばれている。
    読んで字のごとく、極めて低い温度に触れることで引き起こされる生体反応を利用した治療法である。
    もともとリハビリの分野で医学的に開発された技術だが、現在ではスポーツ、美容、育毛などの世界でも応用されており、いつの間にか「クライオセラピー」などとオシャレな呼称となってしまった。
    実はこの技術、日本発症の技術とのこと。
    冷凍療法研究所の山内寿馬(かずま)医師が1979年に開発し、1981年にリウマチ治療で成果を挙げたことで世界的に注目され、ドイツ、ポーランドなどヨーロッパを中心に研究が広がり始めたという。
    その成果はリウマチをはじめとする関節炎、硬直性脊髄炎、アトピー性皮膚炎、さらには鬱や不安症などのメンタルヘルスにも実績を上げているとのこと。
    最近では上述したように、脂質代謝の改善、無酸素運動の向上、スポーツ損傷に対する抗炎症作用、免疫機能増強など美容やスポーツ業界でも活用されている。
    新たなアンチエイジング法としても注目されているとか。
    もともとリハビリの分野では寒冷療法と言って、冷刺激を利用した治療法はあった。
    しかしそれは0℃以上のものであって、効果自体も温熱療法とあまり違いがないため、それほど活用されてこなかった。
    温かい温熱療法の方が気持ち良いし、患者さんが好むので、自然とあまり注目されなかったようである。
    そんな中、さらに低い温度の冷気を短時間当てることでより大きな生体反応を引き出そうとする療法が次第に出てきた。
    この極低温療法はリウマチに効くとされていたが、専門の機器が必要だったこともあり、自分が働いていた病院ではまだ導入されていなかった。
    当時はまだこの療法自体、一般にもあまり知られておらず、あるリウマチ患者さんにこの療法のことを話した時に、
    「リウマチは冷やすのがダメなんだ!」
    とキレられたことがあった(笑)。
    確かにその頃は一般的には「リウマチは冷やしてはいけない」のが常識だったのである。
    この療法は-100℃以下という極低温の冷気に身体をさらし、知覚神経を刺激するものである。
    知覚神経が冷刺激を受けることで一次的に血管は収縮するが、二次的に体が皮膚温度を上げようと血管は広がり、血流量が増流するのである。
    その血流増加によって鎮痛効果、抗炎症作用などが得られるのである。
    これがゆっくり体温が下がっていくのでは、身体は放熱を防ぐために血管を収縮させたままになってしまう。
    極低温による血液増加量は平常の4~5倍ともいわれ、常温のところに戻っても血管は6~8時間もの間、血流促進状態を保つという。
    ちなみにサウナに入った際の血液増加量は1.5倍なので、極低温療法の方がかなりの増加量と言える。
    具体的な方法は、ホースで局部的に冷気を当てながら行うやり方や、全身的な反応を期待して冷凍室に入る大掛かりな方法などがある。
    目的によって使い分けられるのである。
    【 全身に対して行う方法 】
    これは極低温治療室を使う方法がある。
    まず、常温の部屋から-50℃の部屋に約30秒入る。
    次に-130℃の極低温治療室に3分間入る。
    「-50℃の部屋に30秒」の意味は体の反応として、効果がより一層増す方法なのか、単なる慣らしなのかはよく分からない。
    ネット上ではF1レーサーのマック・ウェーバーという選手が事故後にこの治療を行い、予定よりも早く復帰できたことが記事になっていた。
    現在ではカプセル型の機器もあり、ビューティーサロン等で使われているようである(こちらは-150~190℃ぐらい)。
    ただし、2015年にはアメリカでサロンの従業員がおそらく仕事終わりに疲労回復目的でカプセルに入ったと思われるのだが、翌日出勤してきた同僚に死亡しているのが発見されるという事故が起きている。
    発見時には身体はカチカチ状態になっていたという。
    これは特殊で稀な例ではあるが、必ず誰かの監視下で行わないといけない危険な側面もあるということを認識しておかなければならない。
    他にも五右衛門風呂のようなドラム缶タイプの機器もあり、これらはやはり全身的な免疫機能の向上や疲労回復、全身美容等を目的にしたものだろう。
    日本ではあまり普及していないが、欧米諸国ではセレブやアスリートの間で人気だそうである。
    ちなみに、六本木にある「カヴァロクリニック」では全身低温療法は1回23000円、局所低温療法は1回12000円で提供されているそうだ(冷え~、いやまちがった、ヒエ~)。
    美容目的だと保険が効かないのでどうしても高額になりがちなのだろうが、やはりセレブしかその恩恵にあずかることは難しいようだ。
    実際にかかる原価はどれほどのものかはわからないが…。
    時間は男性が2分、女性が1分半だそうだ(苦笑)。
    【 専用機器にて局部的に行う方法 】
    今ではさまざまにメーカーが出来ているようである。
    局所的なものなので、頭皮や美顔、ケガの治療などに使用されることが多いものと思われる。
    なお、「凍結療法」「冷凍療法」「極低温療養法」など、名称は似ていても根本的に全く異なる療法や、同じ療法であるのに違う名称になっていたりと、結構紛らわしい。
    施術希望をされるときは、内容をよく確認して選択されることをおすすめする。
    「凍結療法」や「冷凍療法」はイボや癌組織を凍らせ、壊死させて取り除く治療法である。
    一方理学療法士が行う寒冷療法の中にも「冷凍療法」と呼ばれているものがあるが、これは氷に塩を加え、より低温化させたものを直接肌に当てて生体反応を引き出すものである。
    極低温療法との違いを持たせるために使われだした呼称かもしれないが非常に紛らわしい。
    もう一つ注意しておかなければならないのは、このクライオセラピーの対象とならない禁忌疾患、禁忌事項があるということ。
    禁忌となる疾患は循環器系の疾患、レイノー病、寒冷アレルギーなどである。
    感覚障害がある部位や心臓・胸部に対しては直接吹きかけてはならない。
    当然のことながら寒冷に対して拒否的な人はそれだけでストレスになってしまうので避けるべきだろう。
    日本で生まれた技術なのに、日本では広まらず、今、逆輸入的に海外から「クライオセラピー」として入ってきたなどと言うのは、いかにも日本らしいという気がする。
    日本でもっと広まり、発展していれば、もっと安価に気軽に行うことができる健康法になっていたかもしれないのにもったいない!
  • 2018年10月13日

    血の涙を流す。
    そんなことは漫画の世界だけの話だと思っていた。
    しかし、現実にそんな病気があるそうだ。
    ドミニカ共和国のデフィナ・セデーノさん(22才)は2009年頃から泣くと血の涙が流れるようになったという。
    血は涙だけでなく、汗となって流れ、爪やへそからも染み出てきたとのこと。
    鼻血も出て、髪が抜けるようにもなったとも。
    ある時は15日間も出血が続いたために、大量の血液が失われ、輸血が必要にもなった。
    しかし、いろいろ調べても原因が分からなかった。
    彼女はショックで恐ろしくなった。
    訴えても周囲から理解されず、引きこもりになって、学校も中退してしまったという。
    医者も目の前でその現象を見て、初めて信じたそうだ。
    友人らは伝染病を恐れ離れていってしまい、子供たちからは容赦ない罵声を浴びたりもした。
    そんな生活の中、絶望に駆られて鎮静剤の大量摂取で自殺を図ったこともあった。
    幸いにも家族に発見され、一時は心肺停止状態にもなったが、どうにか蘇生された。
    それから4年の歳月を経て、彼女は確定診断を受けることができた。
    彼女は血汗症だったのである。
    これはアドレナリンの値が通常の20倍とかなり高く、不安に駆られると血圧がひどく高くなり、血液が汗として体外へ吹き出してしまう病気である。
    メカニズムはまだよく分かっていないが、文献によれば汗腺を取り囲む血管が、極度の不安やストレスにさらされると収縮して狭くなったり、破裂寸前まで膨張したりするそうで、
    その際に何らかの原因で血液が汗腺に流れ込み、それが汗と一緒に皮膚の表面に出ていくのではないかという。
    先天的な血液凝固異常ではないかというイギリスの専門家もいる。
    なんとレオナルド・ダ・ヴィンチの医学文献にも戦場に向かう戦士や突然の死刑宣告を受けた人々が血の汗をかいたとの記述が残されているそうだ。
    また、聖書にもイエスがゲッセマネの花園で裏切られ、磔刑になる自分の運命を予見して苦悩した時に血汗症の症状がみられたと記されているとか。
    まれではあるけれども古くからそういった現象は確認されていたようだ。
    もし、血の汗は流れず、涙としてだけ流れる場合は「ヘモラクリア」という疾患の可能性もあるという。
    これは涙管部に腫瘍が発生し、それが原因で目から血のような色の涙が流れ出るといわれる症状である。
    普通の涙と血が混ざりあったもので、別説ではバクテリアによる結膜炎などによって引き起こされるとも言われている。
    ある人の調べでは世界で血汗症は80例程しか確認されていないのだとか。
    自分もネット検索で調べてみたが、具体的な疫学調査がなされた日本語の報告は見つけられなかった。
    それも圧倒的に西洋人が多く、アジアでの症例は中国やインドで数例が確認されたのみということである。
    ちなみに、馬にも血汗症があるそうなのだが、こちらの方は原因がはっきりしている。
    それはパラフィリアという名の寄生虫が血管の中に入り込むことによって起きる病気。
    パラフィリアは特に夏場に皮膚の表面に集まってきて、皮膚を食い破って外に出る。
    その際に出血がみられ、それが汗のように見えることで血汗症と呼ばれているとのこと。
    昔、中国には汗血馬という馬が存在していたという。
    その名の通り、血のような汗を流して走る馬で、一日に千里走ると言われていたそうだ。
    実は血汗症にかかった馬は血管や細胞組織の壊死による痛みが激しく、その痛みに耐えきれず走り続けるそうで、休むことなく長距離を走ったというのである。
    汗血馬は、実は血汗症にかかった馬だったのではないか、と言われているそうな。
    人間の場合は激しい痛みを伴わないし、細胞組織の壊死も起こさないので、少なくとも寄生虫によるものでないことだけは明らかである。
    血の涙や汗を流す病気。
    常識ではありえない症状に、本人や周囲の人々はどれほど恐怖に苛まれただろうか。
    知識の蓄積がないと、常識から逸脱する現象は極めて恐ろしく、時にオカルト的な見方をしてしまいがちである。
    インチキ現象は論外だが、
    「今の科学ではまだ解明できないとしても、起きている現象には何らかの現実的な原因がある」
    という見方が最も科学的な見方なのだと改めて教えてくれる疾患である。

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